Ірина повернулася додому, і залишивши машину біля воріт, увійшла до будинку. З кухні вийшов чоловік із викруткою в руках. – Ну, як посиділи? – запитав він. – Добре посиділи. Як діти? – усміхнулася Ірина. – Буряки пропололи, – посміхнувся Павло. – Потім допомогли мені порати і гуляти пішли. Павло уважно подивився на Ірину і додав: – Ти така задумана. Щось сталося? Ірина нічого не відповіла. – Ти якась дивна. Кажи, що сталося, – занепокоївся чоловік. – Олена мені дещо сказала, – почала Ірина. Павло напружився, приготувавшись до найгіршого 

 

– Пощастило тобі, Оленко, – із заздрістю помітила Тетяна.

– Ой, та годі тобі, – відмахнулася Олена, поправляючи комірець дорогої блузки. – Виїхати зможе будь-хто, головне бажання.

Вона оглянула своїх подруг дитинства, Тетяну та Ірину, а потім задоволено усміхнулася. Вони сиділи втрьох у невеликому кафе, розташованому неподалік школи, і згадували минулі роки. Резинки, класики, анкети, написані від щирого серця – все це було в минулому.

– Скажеш теж, – сказала Таня. – Я ось все життя мріяла, а нічого не вийшло. Спочатку грошей не було, потім заміж вискочила, а як народила, зовсім не до подорожей стало. Тепер вже за сорок, куди мені…

Тетяна сумно зітхнула, зазначивши про себе, що якби вона не вийшла заміж за Толіка, могла б також, як Оленка, ні в чому собі не відмовляти.

Закінчивши інститут, Олена трохи попрацювала за фахом, а потім, за випадковим збігом обставин покинула все і поїхала за кордон. Вона була єдиною з їхнього невеликого класу, хто поїхав, тому на кожній зустрічі випускників її неодмінно згадували.

Хтось їй заздрив, а хтось заявляв, що добре там, де нас немає. Ірина ж завжди відмовчувалася, не бажаючи брати участь у суперечці. Так і зараз. Таня миттю глянула на подругу, що сиділа навпроти, і раптом зрозуміла, що та тільки слухає, але зовсім нічого не говорить.

– Іро! – сказала Тетяна. – Як тобі, га? Молодець, Оленка?! Не те, що ми…

Ірина кивнула, а на її губах з’явилася скороминуща посмішка, яка миттю зникла.

– Я все про себе та про себе, – пробурмотіла Олена, помішуючи чай. – Як життя, Іринко? Розповідай. Коли ми ще зустрінемося!

– Все добре, – озвалася Ірина, і її зелені очі уважно подивилися на подружку дитинства. – Діти школу закінчують: Соня наступного року та Діма слідом.

– А чоловік? – швидко спитала Олена.

– Павло працює у місті, весь вільний час проводить удома.

Олена поправила масивний дорогий браслет на правій руці і заявила:

– Нудно живете.

– Хіба? – Здивувалася Ірина.

– Ну так. У селі ж у тебе ніяких розваг.

Ірина відсунула від себе порожню тарілку і похитала головою:

– Нам сумно не буває. З дітьми по гриби ходимо, по ягоди. Взимку на лижах чи на ковзанах катаємося. Коли нудьгувати? Вдень у справах: хто до школи, хто на роботу. До вечора зберемося, уроки зробимо, і поговорити є час. Зараз ось канікули, діти завжди вдома.

– І все? – Запитала Олена.

– Чому ж… Дмито настільні ігри любить, так що граємо майже щодня, а Соня любить готувати на природі, чоловік навіть альтанку для цього облаштував: хліб смажимо чи шашлики, – замріяно посміхнулася Ірина.

– Усі так живуть, – додала Таня, проковтнувши шматочок апетитного торта. – Ірі, звичайно, важче. У неї ж господарство, город.

– І правда! – схаменулась Олена. – Чому ви в місто не переберетеся? Я здивувалася, коли дізналася, що ти в село переїхала.

– А навіщо? – Знизала плечима Ірина.

– Звичайно, не закордон, але все-таки…

– Мені й у селі добре. Павло теж у місто не прагне. А діти поїдуть вчитися, благо є де зупинитися: бабусина квартира їх чекає.

– Олено, ти краще розкажи про себе, – сказала Таня. – Я ніколи далі за область не виїжджала. Ти скрізь вже побувала …

– Не зовсім, – зніяковіла Олена.

Вона задумливо подивилася на Іру і почала з захватом згадувати, як вони з чоловіком місяць тому відпочивали на морі. Олена так швидко описувала місця і країни, де вони встигли побувати, що Таня заслухалася і розкрила рот від подиву. У Олени було, здається, все: квартира в центрі великого міста, хороша робота, багатий чоловік і син, який практично весь час проводив під чуйним наглядом няні.

Вечір пролетів як одна мить.

– Пора мені, дівчата! – сказала Тетяна. – А так хотілося якомога довше поговорити…

– Побачимося ще, – кинула Олена. – Мені також треба йти.

– Ти до батьків?

– Загляну на годинку, а спати піду до готелю.

Ірина з Оленою переглянулись.

– А чому у батьків не залишишся! – здивувалася Таня.

– Не буду їх обмежувати. Я можу собі дозволити номер у готелі, – пирхнула Олена, підфарбовуючи губи червоною помадою. – А вранці замовлю таксі і на вокзал. Їхати правда доведеться кілька годин, але що вдієш. Не можу ж я на всю відпустку приїхати.

Таня хотіла сказати про те, що батьки Олени, напевно, скучили, і були б тільки раді, якщо вона залишиться у них на ніч, але змовчала. Після того, як Олена переїхала, вона з’являлася в рідному містечку лише тричі, хоча минуло вже більше п’ятнадцяти років. І здавалося, тепер цей маленький острівець життя, в якому вони росли, і який так любили, був їй чужий і байдужий.

Для продолжения статьи перейдите на следующую страницу в низу⇩