Наталя була рада, що скоро побачить дочку та онуків. Але, підходячи до дверей, вона почула розмову — після якої розвернулася і поїхала назад.

 

Наталя поспішала. Вона хотіла відвідати онуків і дочку та ще й встигнути на зворотний автобус. Сім кілометрів до села не так і багато, але для неї, 60-річної жінки, в зимову негоду подолати такий шлях було важкувато. У пакеті несла нехитрі гостинці дітям — сушені яблука та сливи, горіхів, ще й чебрецю з липою прихопила. Вони любили жувати сушку. Для неї була вся радість в житті, дочка, яка виросла дуже доброю людиною і маленькі внучатка.

— Ой, бабуся нам жуйку принесла! — Уже чулися веселі голоси онуків. Вона пишалася дочкою. Її Оленка — молодець, добре влаштувалася в житті. Сім’я, робота, квартиру недавно купили. Тільки зять якийсь непривітний, все сопе і з-під лоба на неї, тещу, поглядає.

Але Наталя і не переживає через те, щоб дочці було добре. А вона прийде до них тоді, як зятя вдома не буде. Так і Леночка їй говорила: — Приходьте, мама, в гості, як Сашка не буде вдома. — Ти мене соромишся, чи що? — Бог з вами! Що ви таке говорите. Посидимо, поговоримо, ніхто не буде заважати …

Ось і будинок, піднялася на другий поверх, підійшла до дверей. Масивні, шоколадного кольору з красивим малюнком двері були замкнені. — Значить, дочка вдома, — зраділа мати. Наташа зайшла в коридор і тільки хотіла було покликати своїх маленьких «зайчиків», як слова дочки, що доносилися з кухні, її зупинили. — Чому мої рідні не повинні ходити до нас у гості? — Та тому, що вони селяни.

Не хочу їх бачити біля своїх дітей, особливо мене дратує твоя мати. Ти ніяк не хочеш зрозуміти, що ми — інтелігентна сім’я. Я лікар у третьому коліні, і вимагаю, щоб ти поводилася відповідно. — Твій батько теж з села … — Мій батько лікар, і ще до недавнього часу займав високі посади. А твоя мати в колгоспі в гної проколупнула все життя. — То було колись. — І колись і тепер інтелігенція завжди залишається інтелігенцією, а село вона і є село.

— Чому ж ти одружився зі мною, я ж своє походження не приховувала? Наталка забарилася біля вхідних дверей. Слова зятя безжально і болісно окутали її. Вона зіщулившись, поставила сумку з гостинцями в кутку і тихо вийшла з квартири. Не тямлячи, як спустилася з другого поверху, як вийшла за місто. У грудях розливався пекучий біль, судом горло Він поривався вирватися назовні, і Наташа зціпила зуби так, що аж губи зблідли. — Бідна Оленка, що вона терпить: нехай забирає дітей і йде до неї. Краще в нужді жити, ніж терпіти таку наругу … — гарячково билися думки.

Жінка не чула, як зупинився автобус і знайомий водій гукнув її, що підвезе, що не відчувала пекучого морозу на щоках, тому що в душі пекло ще завзятіше. Вона пішла навпростець, через річку, щоб в лозніке хоч виплакатися. — Мама мама! А де бабуся? — забігли в кухню діти. — Чи не було бабусі, — здивовано подивилася на дітей. — А сумочка повна жуйок чия? Ну, бабуся, де ти сховалася? — шуміли малі. У Олени в серце похололо: мати все чула. Вискочила на вулицю, немає її.

Для продолжения статьи перейдите на следующую страницу в низу⇩